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#43

「日本の農業を元気に」地域の活性化が目標
~夢実現へ一歩一歩~

おやこカフェ下田|千葉県千葉市
今井 由紀子 さん

いずみ地区と呼ばれる千葉県千葉市若葉区下田の落花生・米農家で生まれました。
いずみ地区は、鹿島川流域に位置し、豊富な水質資源など自然環境に恵まれた地域です。
目標を持ちながら、日々農家として邁進しています。

農家を継ぐまで

今年の2月まで生協の組織運営部門で13年間勤務していました。
野菜等収穫体験の企画や農家さんとのパイプ役などを経験し、2人の子供に手がかからなくなったタイミングで仕事を退職。農家を営む両親が高齢となった事で実家を継ぐ事にしました。
これまでも、繁忙期を中心に実家の農作業を手伝い、実家の古民家や広い畑を利用して活動を行い既に基盤を作ってきました。

現在に至るまで8年間、日本野菜ソムリエ協会の「野菜ソムリエコミュニティちば」の代表をつとめています。実家の畑の一部をコミュニティ委畑として開放し、みなさんに楽しんでもらったり、スタッフと共に千葉県の「千産千消」を盛り上げています。

日本の農業が衰退してほしくない、生まれ育った地域を元気にしたいという一心で、日々一歩一歩進んでいます。主に、農業に対する理解を深めてもらうことや、地元の食材を使った料理の提案などを行っています。

平成30年デビューの落花生「Qなっつ」

実家の畑で落花生(Qなっつ、千葉半立等)および、お米をメインに栽培しています。

中でも今年は、Qなっつを多く栽培しています。Qなっつは、はっきりした甘みと白い莢が特徴の落花生です。
落花生の栽培は、土準備後手作業で種まきをします。水やりも重いスプリンクラーを家族で移動し行い、雑草を日々丹念に取り除き、収穫もひとつひとつ手作業で行っています。

収穫した後も、畑で株をひっくりかえし1週間乾燥させ、次に「ぼっち」にて乾燥を約2か月。ここまで約半年かかります。
脱粒した落花生は、加工分を残して南京袋で業者さんへ出荷。落花生が出来るまでは、大地の恵みとお日様、手作業で大事に育てています。

家族3人で管理している落花生畑

そして今年、私の目標であった千葉の『ZOZOマリンスタジアム』にQなっつを置いてもらうことになりました!
野球を見ながら、ビールを片手に「Qなっつ」はいかがですか?黄金比を見つけるのも楽しいかもしれません。ビール一口、Qなっつ。Qなっつ、ビール一口。これは手がとまりませんよ(笑)

直売所やマルシェ向けにも加工をしています。買う方が、おいしく湿気ずに食べてもらえるような量を考え、パッケージを何種類も用意し、詰めてみるの繰り返し。はずれがないように美味しい粒を見分けながらパッキング。試行錯誤の日々です。
加工品のネーミングは「わかばの里 蔵出し落花生」に決定!これからホームページや看板などを作成するところです。
  
また、Qなっつのほかに、お米も作っていて、お米はお箸で食べる和フレンチ&カフェ“そられ”で取り扱ってもらっています。
ほかにも、少量多品目の野菜も栽培していて「下田農業ふれあい館しもだ農産物直売所」などで直売。野菜は、父の名前(大野眞三)で出荷しており、今の時季は、きゅうりやオクラなどを販売しています。

実家の古民家での食体験イベントが千葉市観光ガイドブック冊子に掲載 

畑から食卓までの経緯を知って食べ物に感謝する気持ちを持ってもらいたいことがコンセプトにしています。
実家である築150年以上の古民家にて、今年の2月に「Qなっつ」のピーナッツバター作り・餅つき体験などを開催しました。
臼と杵も100年物! 餅つき体験、郷土食「はばのり雑煮」や自家製きなこと辛味餅の味比べなどを様々な年齢の方に楽しんでいただきましたよ。

更に毎月1回、親子向けに収穫体験&食育イベントを開催中。6月には、6種類のじゃがいもの収穫体験・手作りバター作りイベントも開催しました。
ほっくほくのじゃがバター・ポテトフライで満喫。子供たちへの絵本の読み聞かせもあり、みなさん、笑顔でいっぱいの素敵な1日になりました。当日の様子はこちらのページをご覧ください。

今後の夢

現在、千葉県立農業大学校で加工実習の授業も受け持ち、県や市の会議等にも度々出席したりと多忙な日々を送っています。
今後の夢は、いずみ地区の活性化と農業を元気にするために、実家を使って農家レストランなどを運営すること。やりたい事は山のようにありますが、あせらず丁寧に進んでいきたいと思っています。

Qなっつは、これから収穫期を迎えます。みなさんにQなっつを是非食べていただきたいです。
夢いっぱいの新豆は心と体をきっと元気にしてくれますよ!

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